铃木商店

金子直吉构建的销售额日本第一的综合商社

明治7年(1874年),铃木岩次郎开设了洋糖交易商铃木商店。铃木商店以洋糖和石油为中心开展对外贸易,成为了神户八大贸易商之一,但是在明治27年(1894年),铃木岩治郎突然逝世。其夫人铃木米将经营大权交给了大掌柜柳田富士松和金子直吉,铃木商店得以延续。

金子直吉得到了当时日治台湾总督府民政长官后藤新平的赏识,铃木商店取得了台湾生产的樟脑油的销售权,并在神户设立了樟脑工厂。后来铃木商店又增加了多个生产部门,金子直吉被人们称为“烟突男(烟囱男)”。铃木商店在北九州大里地区开设了大里制糖所,投资制糖产业。后来又在该地区开展麦酒、酒精、小麦、金属等业务,在隔水相望的岩岛地区开展化学、金属、铁道业务。这样,一个规模宏大的工业聚集地在关门海峡两岸形成了。

铃木商店在第一次世界大战前后积极开展重化学工业相关业务,于明治38年(1905年)成立了神户制钢所,于大正5年(1916年)成立了播磨造船所(现IHI),于大正7年(1918年)运用本国技术首次实现了人造绢丝的量产化,设立了帝国人造绢丝(现帝人)公司。

第一次世界大战爆发后,金子直吉预见到了在长期大战中可能出现的物资匮乏,于是下达了 “不论质量、不论数量、不论价格”的钢铁收购指令,在这场大投机中,铃木商店获得了大量的财富。伦敦支店的店长高畑诚一甚至说“英国政府也只不过是自己的一个客人”。他在与协约国的交易中获得了主动权,并为协约国提供了大量的粮食、铁和船舶等。据说英国海军大臣丘吉尔(后来的首相)将高畑诚一誉为“商人皇帝(凯撒)”。传说在苏伊士运河上航行的船舶中,10艘中就有1艘是归日本铃木所有。大正6年(1917年),铃木商店的销售记录达到了当时日本GNP的十分之一,成为了日本第一的综合商社。

然而金子直吉并没有满足,先后成了80余家产业公司。其中就有现在的神户制钢所、帝人、太阳矿工、IHI、札幌啤酒、日本制粉、大赛璐、J-OIL MILLS、日油、昭和壳牌石油、三井化学、商船三井、铃木薄荷、日本精化、日盐、日轮、东邦金属、三菱人造纤维等,其中部分公司发展成为现在的龙头企业。

在第一次世界大战后,铃木商店受到经济不景气和关东大地震的负面影响,经营环境恶化,从其主要贷款来源--台湾银行的贷款不断膨胀。在昭和金融恐慌的冲击下,铃木商店于昭和2年(1927年)走向了破产。

金子直吉像
大里制糖(北九州门司)
神户制钢所创业时的正门